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哥伦比亚INVEMAR海洋与海岸研究所的科学家们。左边是鲸鱼脊椎的样本。(照片:l•吉尔/ IAEA)

海洋是生命。它们含有我们呼吸的一半氧气和我们摄入的大部分蛋白质。然而,包括人类活动在内的污染物仍然威胁着我们的海洋。二氧化碳(CO2)的增加正在改变海水的化学性质,许多污染物不仅危害海洋生物,而且正在通过食物链进入我们的餐桌。

只要一滴海水,科学家就可以利用核技术,揭示有助于我们更好地了解海洋环境的过程。在世界各地,科学家们都在寻求国际原子能机构的支持,利用核衍生技术来研究海洋,并为保护海洋做好更好的准备。

我们来看看国际原子能机构在这一挑战中如何支持哥伦比亚——一个领土接近50%海洋的国家。

自2007年开始合作以来,哥伦比亚海洋和海岸研究所的工作人员已获得设备,并学习了核衍生技术方面的新专业知识,目前他们正在使用核衍生技术研究影响哥伦比亚水域的现象,如海洋酸化、微塑性和其他类型的污染。

“哥伦比亚100万平方公里的大部分领土都被海水包围,”因维马尔(INVEMAR)的总干事阿里亚斯(Francisco Arias)说。“核技术为研究我们的海洋提供了大量的机会,从识别其中的重金属到测量海洋日益增长的酸度,以及研究它将如何影响某些生物体。”

  一位科学家在分析水样。(照片:L.Gil/IAEA)

    海洋酸化是由于大气中二氧化碳的加速增加而引起的海水化学成分的变化。这种现象正在逐渐威胁珊瑚和软体动物等生物。哥伦比亚有幸凭借其海滩和丰富的海洋生物吸引了沿海旅游业,但它可能遭受珊瑚损失的打击。同样,软体动物中较弱的贝壳也会影响该国的渔业。研究人员正在研究这些潜在的未来影响,以帮助决策者在面对海洋酸化时采取适当的措施。

因维马尔也在调查沿海和海洋污染的原因和影响。由于人为污染,水质正在恶化,影响到其中的生物有机体、人类健康以及哥伦比亚的经济。最近,因维马尔和国际原子能机构环境实验室利用核衍生技术进行的研究帮助确定了自20世纪70年代以来在哥伦比亚加勒比卡塔赫纳湾沉积物中沉积的确切汞量。科学家的研究结果帮助当局进行风险评估并采取必要的预防措施。

在所有污染物中,微塑料是最令人担忧、最复杂、最难处理的。这是因为它们的大小;这些到达海洋的塑料颗粒小于5毫米,因此很难追踪。它们来源于工业和家用材料,如尼龙搭扣或衣物清洁剂。因维马尔的研究人员参加了根据国际原子能机构技术合作计划组织的关于如何跟踪这些污染物以及如何研究它们对海洋生物的影响的课程。

总干事阿里亚斯解释说,因维马尔愿意与国内其他机构分享他们通过国际原子能机构项目获得的能力。“我们认为,这项工作最有价值的部分是与更广泛的科学界分享我们的方法、结果和分析。”

例如,上个月在圣玛尔塔,因维马尔与来自拉丁美洲和加勒比的20多位科学家和传播者举办了一次研讨会,将他们利用核技术收集的海洋环境科学成果转化为决策者的传播产品。

在哥伦比亚,同样,因维马尔也有一个开放的政策,即允许该国的其他实体使用核衍生技术和设备,甚至在海洋世界之外。例如,通过研究河流和沿海地区的沉积速率,因维马尔的一些技术和设备被用来支持该国水资源和水力发电的可持续管理。

“这一想法是将因维马尔用作哥伦比亚其他机构的参考点或合作中心,”国际原子能机构的联络人、矿业和能源部的胡安•帕布罗•帕拉(Juan Pablo Parra)说。“因此,我们不是把所有技术都集中在一个机构中,而是在全国范围内共享。”

 
 
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