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您的位置:中国核电信息网 >  > 人工智能可以拯救核工业吗?
 

    人们对于核能的态度不断变化。美国两党的专家都在极力推崇核能,认为这种能源非常高效,而且相对清洁。尽管公众的态度越来越积极,但规模排名世界第一的美国核工业目前正在经历衰退阶段,需要政府补贴才能维持下去。

    事实上,目前在核工业中能够快速发展的部门并非从美国核工业发展中获利,而是从该工业的缓慢消亡中获取利润。据彭博社报道,一篇题为《发展最快的核企业正在拆除美国的核电站》的文章提到,“美国核工业中发展最快的一组公司,其规模虽小但不断扩大,因为其能够以空前的速度和更低的成本来拆除反应堆。”

    然而,拆除原有的核反应堆并非易事。这项工作不仅成本高昂,而且危险系数高。即使在条件良好的核电站,这项工作也需要采用最高等级的防护措施,以及大量的专业设备,以保护工人免受放射性物质的伤害。《经济学人》的一份报告指出,“处理放射性物质的人员须先穿上笨重的防护服。而确保其呼吸顺畅的空气软管会使其行动更加不便。即使如此,工人的工作时间也受到严格限制,以避免其穿着厚重的工作服长时间暴露在辐射下。此外,有些废料非常危险,即使是穿上防护服的人员也无法安全靠近。”

    有一些反应堆最近发生了堆芯熔毁等核事故——需要优先进行清理。但谁可以为了公众的健康不顾自身危险完成这项工作呢?业内一些极有远见的专家学者认为,这一问题有一个明确的有一明确且符合人道主义的答案:机器人。

    有些人可能知道,这一想法并不是首次提出了。2011年日本福岛核电站受地震影响,发生核泄漏事件后不久,一个机器人就运送到那里开展工作。遥控机器人已经成为拆除核设施的标准配置,但这些已广泛使用的机器仍然不够先进,无法轻松有效地完成清理核反应堆的复杂任务。兰开斯特大学(Laner University)一个研究小组一直致力于研究一种新型半自主式机器人,其能够完成目前机器人无法完成的动作,使清理工作变得更加简单,危险系数也大大降低。

    某些眼光敏锐的读者可能会认为,把这样一项危险的任务交给机器人处理难免令人不安。这种担忧不无道理。ExtremeTech的一份报告称,“很难相信一个自主式机器人能够在短时间内完成拆除任务。毕竟,人工智能远不够完美,尤其是在处理足以引发失控核反应的大量高放射性物质时,这种潜在的风险难以想象。”兰凯斯特大学研究小组开发的这款半自主式机器人“打破了这一局面”,给机器人安装一些人工智能功能,但仍需要一名人类操作员进行监管。

    ExtremeTech称,“该团队开发的成像软件,能够让机器人‘看到’周围的世界,识别管道、手柄等物体,以及核设施拆除现场的其他材料。”这款机器人目前仍处于研发阶段,还没有在具有放射性物质的真实环境中进行测试,但其很可能会占据该行业操作标准的领先地位。

    目前,核能行业在亚洲不断发展;同时有研究表明,美国有足够的铀,可在未来数百年供人类使用。因此,核废料清理虽然成本高昂,但其仍会不断发展,并且变得越来越重要。

 
 
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